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El Manito de Ocú es tal vez el festival más famoso de la Provincia de Herrera. En el Manito de Ocú se conjugan todos los sentimientos de un pueblo, que vive la tradición folklórica, legada por sus ancestros y con sus bailes, gritos, salomas y canto de mejorana enaltecen nuestra región. El nombre “Manito” proviene de un saludo tradicional en el cual los Ocueños se daban las manos con la frase “ta´ las manito”, que significa “¿Qué tal, hermanito? o ¿Cómo estás, hermano?”.

Ocú es el reservorio y custodio de una de las tradiciones folklóricas más antiguas de Panamá: el baile de la Mejorana. El evento del Manito de Ocú resalta la idiosincrasia de sus pobladores; el hombre del campo de los tiempos post coloniales tenía una forma muy autóctona de realizar sus actividades, las cuales fueron heredadas de los españoles que se instauraron en la región, y se recuerdan en el Festival del Manito.

Durante el festival del Manito se celebra un Matrimonio Campesino, en el que se representa como se desarolla la boda en los campos de Ocú. Una vez concluida la ceremonia religiosa en la iglesia, los novios recorren el pueblo a caballo y llegan a la Feria de San Sebastián, donde se dramatiza el matrimonio campesino, con todas las viandas de comidas que el ocueño suele repartir en esta celebración.

Otra de las manifestaciones folklóricas más representativas y auténticas del festival la constituye el famoso “Duelo del Tamarindo”. Este era un acto en que el campesino se sentía muy valiente y durante las actividades festivas que se realizaban en el pueblo, como Santa Rosa o San Sebastián, los campesinos bajaban de sus comunidades al pueblo y acudían a la fiesta con la intención de cobrar alguna cuenta pendiente o bien se daba una riña programada. Cualquier motivo era utilizado para entablar una disputa o pelea, algunas veces era por el amor de una mujer o por tierras, ahí se sacaba el sable o el machete y se comenzaba la pelea.

La rumba y el jolgorio concluyen con el gran Desfile Folclórico, en el que unas 50 delegaciones realizarán escenas costumbristas del campo coueño como la cargada del rancho, los penitentes de la otra vida, la llevada del muerto en talanquera, el enfermo en hamaca, la siembra de maíz, la socuela de monte, la corta de arroz, la junta de embarra y muchas otras más.

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